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batalla de Vitoria
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En 1813, en el marco de la Guerra de la Independencia Española, se libra la batalla de Vitoria.

La batalla de Vitoria, librada el 21 de junio de 1813, fue un enfrentamiento decisivo en el marco de la Guerra de la Independencia Española. En esta batalla, las tropas aliadas compuestas por españoles, británicos y portugueses, bajo el mando de Arthur Wellesley, futuro duque de Wellington, derrotaron a las fuerzas francesas que escoltaban a José Bonaparte en su huida. Esta victoria sancionó la retirada definitiva de las tropas francesas de la mayor parte de España, con la excepción de Cataluña, y forzó a Napoleón a devolver la corona española a Fernando VII mediante el tratado de Valençay de 1813.

Situación Previa

Antes de la batalla de Vitoria, las tropas francesas habían sufrido una importante derrota en la batalla de los Arapiles en 1812, lo que obligó a los franceses a evacuar Madrid y retirarse al norte. A pesar de que Wellington intentó asediar Burgos, los franceses resistieron y lo forzaron a retirarse el 21 de octubre de 1812. En noviembre de ese año, las tropas aliadas se replegaron a Salamanca y posteriormente a Ciudad Rodrigo, reorganizándose durante el invierno.

Mientras tanto, las fuerzas francesas, ya debilitadas y desorganizadas, se vieron reducidas aún más cuando Napoleón desvió varias divisiones para cubrir otros frentes europeos debido a su desastrosa campaña en Rusia. En la primavera de 1813, Wellington avanzó nuevamente hacia el noreste, con un gran ejército formado por británicos, portugueses, españoles y alemanes. Este movimiento inquietó a los franceses, quienes comenzaron a consolidar sus fuerzas en torno a Vitoria, en el País Vasco.

Despliegue de Fuerzas

Las fuerzas francesas, bajo el mando del mariscal Jean-Baptiste Jourdan y José Bonaparte, se posicionaron en una línea defensiva en torno a Vitoria. El Ejército del Mediodía se situó entre el alto de Jundiz y el pueblo de Subijana de Álava, mientras que el Ejército del Centro se desplegó a ambos lados del Camino Real, frente a Gomecha. La Guardia Real y la mayoría de la caballería se encontraban en reserva cerca de Zuazo, y el Ejército de Portugal vigilaba el río Zadorra. En total, las fuerzas francesas contaban con 58,000 hombres y 153 cañones.

Por otro lado, el ejército aliado, bajo el mando de Wellington, estaba compuesto por cuatro columnas que sumaban 78,000 hombres y 96 cañones. Estas columnas tenían la misión de atacar los puntos clave del despliegue francés, con la intención de cortar las vías de escape y asegurar una victoria decisiva.

La Batalla

La batalla comenzó a las 08:30 de la mañana del 21 de junio, cuando las tropas de Hill iniciaron su avance hacia los Altos de la Puebla. La 1.ª División española, al mando del general Morillo, lideró el ataque, seguido por la 2.ª División angloportuguesa. A pesar de la resistencia inicial francesa, los aliados lograron desalojar a los franceses de sus posiciones y avanzar hacia Subijana de Álava.

Simultáneamente, la columna de Graham atacó el flanco derecho francés, mientras que las divisiones de Picton y Dalhousie cruzaron el Zadorra y amenazaron la retaguardia del centro francés. Tras duros combates, las defensas francesas colapsaron y las tropas napoleónicas se vieron obligadas a una retirada desesperada, dejando tras de sí 8,000 bajas entre muertos y heridos, y 2,000 prisioneros. Los aliados sufrieron aproximadamente 4,500 bajas.

José Bonaparte logró escapar, aunque tuvo que abandonar un cuantioso botín, que incluía oro, plata, joyas y obras de arte saqueadas del patrimonio español.

Consecuencias

La victoria en Vitoria tuvo un impacto significativo en el curso de la Guerra de la Independencia Española y en las guerras napoleónicas en general. Forzó la retirada definitiva de las tropas francesas de España, fortaleció la coalición antinapoleónica en Europa y contribuyó a la eventual caída de Napoleón. La batalla también inspiró la composición de la obra sinfónica «Wellington’s Victory» de Ludwig van Beethoven.

El 25 de junio, las fuerzas francesas fueron nuevamente derrotadas en Tolosa, y los aliados continuaron su avance, tomando San Sebastián y Pamplona en septiembre y octubre de 1813, respectivamente. En noviembre, las tropas aliadas cruzaron la frontera y entraron en el País Vasco francés, marcando el inicio del fin del dominio napoleónico en Europa.

Conmemoración

La batalla de Vitoria es conmemorada en la ciudad con un monumento en la plaza de la Virgen Blanca, y el evento es recordado como una de las victorias más importantes de la Guerra de la Independencia Española. Además, varias unidades militares británicas y alemanas llevan el nombre de «Vitoria» en sus estandartes en honor a esta batalla.

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