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Café Suizo
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En 1845, en Madrid se inaugura el Café Suizo.

En el año 1845, Madrid vio la inauguración de un establecimiento que se convertiría en un punto de encuentro icónico y un testigo de la agitada vida política y social del siglo XIX: el Café Suizo. Situado en la confluencia de la calle de Alcalá con la de Sevilla, en aquel entonces conocida como la calle Ancha de Peligros, este café se encontraba a pocos metros de la emblemática Puerta del Sol. Fundado por los súbditos suizos Pedro Fanconi y Francisco Matossi, el Café Suizo no solo adoptó su nombre de la nacionalidad de sus fundadores, sino que también exportó su particular estilo a otras ciudades españolas como Bilbao, Burgos, Pamplona, Zaragoza y Santander.

Desde su inauguración el 3 de junio de 1845, el Café Suizo se distinguió por ser un espacio amplio y elegante, con capacidad para 500 personas. Las mesas de mármol y las paredes revestidas de felpa escarlata ofrecían un ambiente acogedor y sofisticado. Seis ventanales permitían observar el bullicio interior desde las calles, con tres ventanales hacia la calle de Alcalá y tres hacia la calle Ancha de Peligros. La entrada principal, estratégicamente ubicada en la esquina de ambas calles, invitaba a los transeúntes a disfrutar de su servicio de restauración, que incluía desayunos a la carta, comidas y cenas.

El Café Suizo no solo destacó por su decoración y servicio, sino también por su rol en la vida cultural y política de Madrid. Fue el escenario de importantes tertulias literarias y políticas, convirtiéndose en un foro de debate y discusión. Entre sus primeros tertulianos se encontraban los hermanos Bécquer, figuras prominentes de la literatura española. A lo largo de los años, el café acogió a personajes ilustres como Eusebio Blasco, Luis Rivera, Salvador María Granés y Manuel de Palacio. Incluso albergó al «Círculo Social de la Gran Vía» y a los socios del Casino de Madrid, quienes se reunían allí mientras se construía una nueva sede para su club.

El Café Suizo también fue conocido por su rapidez en el servicio, algo poco común en la época, y por sus especialidades como el chocolate a la taza, el ponche y el café ‘Doña Mariquita’. Bebidas de estación como el agraz, el agua de cebada y los sorbetes de diversos sabores eran también populares entre sus clientes. Fue aquí donde el famoso bollo de pastelería madrileña conocido como «suizo» ganó popularidad y se convirtió en una tradición en las pastelerías de la ciudad.

En la década de 1860, el café alcanzó un pico de popularidad, siendo un lugar preferido no solo por la elite cultural y política, sino también por las damas de la sociedad, quienes disponían de un exclusivo «salón blanco» para sus reuniones, reservado únicamente para ellas según el escritor Ramón Gómez de la Serna.

El legado del Café Suizo perduró hasta el derribo del edificio que lo albergaba, dando paso a la construcción del Banco Bilbao Vizcaya Argentaria. Aunque ya no existe físicamente, el Café Suizo sigue siendo recordado como un símbolo de la vida cultural y social de Madrid en el siglo XIX, un lugar donde las ideas y el arte florecieron en un entorno de elegancia y cordialidad.

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