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batalla en la que Blas de Lezo derrota a la flota británica
Portada » En 1741 en Cartagena de Indias, durante la llamada Guerra del Asiento, comienza la batalla en la que Blas de Lezo derrota a la flota británica.

En 1741 en Cartagena de Indias, durante la llamada Guerra del Asiento, comienza la batalla en la que Blas de Lezo derrota a la flota británica.

La batalla de Cartagena de Indias, librada del 13 de marzo al 20 de mayo de 1741, marcó un hito crucial en la Guerra del Asiento entre España y Gran Bretaña. Este conflicto, que tuvo lugar en el siglo XVIII, se desencadenó por tensiones comerciales en el Mar Caribe, donde los británicos buscaban apoderarse de puertos clave, incluyendo Cartagena de Indias en Colombia.

Dos intentos previos de capturar importantes enclaves españoles habían fracasado en 1740, pero en marzo de 1741, el almirante británico Edward Vernon lideró un asalto naval y terrestre combinado, con 180 embarcaciones, 23,600 combatientes y alrededor de 3,000 piezas de artillería. Enfrente, Blas de Lezo, al mando de seis navíos, 2,830 hombres y 990 piezas de artillería, se preparaba para la defensa.

El sitio de Cartagena de Indias se convirtió en un enfrentamiento épico. A pesar de la abrumadora superioridad numérica británica, la resistencia española, fortalecida por la orografía y la determinación de sus líderes, fue feroz. La batalla se prolongó durante varios meses, y las pérdidas humanas fueron significativas en ambos bandos. Sin embargo, la mayoría de las muertes se atribuyeron a una epidemia de fiebre amarilla que asoló las filas de ambos ejércitos.

La victoria finalmente sonrió a Blas de Lezo y sus tropas, quienes lograron repeler el asalto británico. Se estima que los británicos sufrieron entre 8,000 y 10,000 bajas, con otros 7,500 heridos, principalmente debido a las enfermedades y la resistencia feroz de los defensores. Esta derrota se destacó como una de las mayores en la historia de la Royal Navy.

La batalla de Cartagena de Indias tuvo consecuencias significativas en el curso de la guerra y en las relaciones entre España y Gran Bretaña. España consolidó su control en América durante al menos 70 años, mientras que los británicos, a pesar de celebrar inicialmente la victoria, sufrieron numerosas derrotas en otros frentes. La guerra finalmente concluyó en 1748 con el Tratado de Aquisgrán.

A nivel individual, Blas de Lezo emergió como un héroe en la defensa de Cartagena de Indias. Su valentía y liderazgo fueron fundamentales para repeler el ataque británico. Actualmente, la ciudad de Cartagena honra la memoria de Lezo con una plaza y una avenida que llevan su nombre, y una estatua moderna frente al Castillo San Felipe de Barajas perpetúa su legado.

Esta batalla dejó una marca indeleble en la historia, subrayando la capacidad de resistencia de las fuerzas locales frente a las potencias extranjeras y alterando el curso de los eventos en la región durante décadas. La Guerra del Asiento se fusionó posteriormente con la Guerra de Sucesión Austríaca, y las tensiones entre España y Gran Bretaña continuaron, marcando un período de complejas relaciones internacionales en el siglo XVIII.

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