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explota el crucero Maine
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En 1898, en la Habana explota el crucero Maine, hecho que propicia la declaración de guerra de Estados Unidos a España.

En el año 1898, un suceso trágico en la bahía de La Habana, Cuba, cambiaría el curso de la historia y marcaría el inicio de la guerra hispano-estadounidense. El acorazado USS Maine, enviado por Estados Unidos como muestra de fuerza, explotó misteriosamente el 15 de febrero, provocando la muerte de 254 marineros y dos oficiales. Esta tragedia, sin esclarecer aún completamente, se convirtió en el casus belli que propició la declaración de guerra de Estados Unidos a España.

La guerra, que se libró entre abril y agosto de 1898, surgió en el contexto de la intervención estadounidense en la guerra de independencia cubana (1895-1898). La derrota de España en este conflicto tuvo consecuencias significativas: la pérdida de sus últimas colonias de ultramar y el surgimiento de la expresión «Desastre del 98» en la memoria histórica española.

Tras la guerra, España cedió Cuba, Puerto Rico, Filipinas y Guam a Estados Unidos. Las posesiones españolas en el Pacífico, incluyendo las Marianas, Palaos y Carolinas, fueron vendidas al Imperio alemán. Este desenlace marcó el final de un siglo XIX caracterizado por el declive del Imperio español y el ascenso de Estados Unidos como una potencia regional media.

La guerra del 98 fue un punto de inflexión en la historia de ambos países. Mientras España enfrentaba una profunda crisis política, social y económica, Estados Unidos consolidaba su posición como una potencia mundial en ascenso. El conflicto, aunque breve, dejó huellas imborrables en la psique nacional española, dando lugar a movimientos filosóficos y artísticos conocidos como el «Regeneracionismo» y la «Generación del 98».

Las causas de la guerra fueron diversas y complejas. Estados Unidos, en su camino hacia la expansión económica y territorial, fijó su atención en las colonias españolas, especialmente Cuba, con su valioso valor estratégico y económico. Las tensiones crecieron, alimentadas por el surgimiento del sentimiento nacional en Cuba y las limitaciones comerciales impuestas por España.

El hundimiento del USS Maine, aún hoy objeto de debate sobre su origen, desató la furia de la opinión pública estadounidense. La prensa, en particular la prensa amarilla, avivó las llamas del nacionalismo, creando una narrativa que abogaba por la venganza contra España.

La guerra, a pesar de su brevedad, tuvo impactos significativos en la configuración geopolítica. Estados Unidos emergió con posesiones insulares en todo el mundo, iniciando debates sobre su papel entre el aislacionismo y el expansionismo. Mientras tanto, en Filipinas, estalló la guerra filipino-estadounidense en 1899, marcando otro episodio de confrontación.

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