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En palomares caen cuatro bombas atómicas.
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En 1966, cerca de las costas de España colisionan dos aviones estadounidenses y hacen caer cuatro bombas atómicas.

El incidente nuclear de Palomares, ocurrido el 17 de enero de 1966, cerca de las costas de España, es un evento que marcó un hito en la historia contemporánea. En el contexto de la Guerra Fría, dos aviones estadounidenses, un bombardero estratégico B-52 y un avión nodriza KC-135, colisionaron en vuelo durante una maniobra de abastecimiento de combustible. La consecuencia fue la caída de cuatro bombas termonucleares B28, desencadenando una serie de eventos que tendrían un impacto duradero.

El accidente ocurrió a 10,690 metros de altura sobre la costa mediterránea, implicando a tripulantes de ambas aeronaves. Tres de las bombas cayeron en tierra, cerca de Palomares, y la cuarta en el mar Mediterráneo. La caída de las bombas generó una detonación parcial de los explosivos convencionales que contenían, evitando así una explosión nuclear completa. Sin embargo, se produjo una dispersión de materiales radiactivos, afectando una extensa área de 435,65 hectáreas, con niveles de contaminación que superaron significativamente los estándares.

Las acciones posteriores se centraron en la recuperación de las bombas y la descontaminación de la zona. Operativos complejos, como la «Operación sin polvo», se implementaron para evitar la resuspensión del plutonio. Se desplegaron importantes recursos, y los Estados Unidos asumieron un costo de 80 millones de dólares para retirar tierra contaminada y tomar medidas de limpieza. Las tierras y cosechas contaminadas fueron llevadas a los Estados Unidos en un controvertido operativo.

El accidente de Palomares tuvo consecuencias significativas, no solo en términos de contaminación radiactiva y medio ambiente, sino también en la salud de la población local. Aunque no se realizaron estudios epidemiológicos exhaustivos, la presencia de plutonio en el organismo de aproximadamente el 29% de la población de Palomares fue una preocupación.

Este incidente también tuvo implicaciones políticas y diplomáticas, ya que se reveló información sobre el diseño y la tecnología de las armas nucleares utilizadas en el Proyecto Islero, un programa de desarrollo de armas nucleares en España. Además, la respuesta de los gobiernos español y estadounidense, incluyendo el simbólico baño conjunto del ministro de Información y Turismo español, Manuel Fraga, y el embajador estadounidense, Angier Biddle Duke, en la playa de Quitapellejos, generó controversia y fue parte de una campaña para asegurar a la población sobre la seguridad de la zona.

En años posteriores, las repercusiones del accidente de Palomares persistieron, y la zona se mantuvo como una de las más radiactivas de España. Este incidente se suma a otros eventos similares, como el accidente de Thule, evidenciando los riesgos asociados con el manejo de armas nucleares y sus efectos a largo plazo en el medio ambiente y la salud humana.

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