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la presa de El Gasco
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En 1799, una tormenta rompe la presa de El Gasco, del ingeniero Carlos Lemaur.

La presa de El Gasco, un ambicioso proyecto del ingeniero militar Carlos Lemaur, marcó un hito en la ingeniería española del siglo XVIII. Situada en la confluencia de los términos municipales de Torrelodones, Galapagar y Las Rozas de Madrid, esta presa inacabada fue parte del proyecto del canal del Guadarrama, que buscaba unir fluvialmente Madrid con el océano Atlántico.

La construcción de la presa comenzó en 1787, dirigida por los hijos de Lemaur, Carlos y Manuel. Sin embargo, tras doce años de obras, en 1799, una tormenta desencadenó el derrumbe parcial de la estructura, que ya alcanzaba una altura de 53 metros.

Diversas causas contribuyeron al desastre. Desde la precariedad económica del Banco de San Carlos, que financiaba el proyecto, hasta una epidemia de paludismo que cobró la vida de numerosos trabajadores. Además, se cuestionaba la viabilidad técnica del proyecto.

El diseño de la presa presentaba defectos, como la mala calidad constructiva de los muros de soporte, la falta de anclaje entre ellos y la acumulación de agua y barro en las celdas de relleno. Estos problemas, sumados a la falta de liquidez del banco, precipitaron su colapso.

El derrumbe parcial de la presa no solo marcó el fin del proyecto, sino que exacerbó la crisis financiera del Banco de San Carlos y afectó la confianza en la monarquía. La situación económica del país se vio agravada por la devaluación de los vales reales y otras medidas desacertadas del gobierno.

A pesar de quedar en ruinas, la presa de El Gasco dejó un legado histórico notable. Con sus 92 metros de altura proyectados, habría sido la presa más alta del mundo en su época. Su diseño innovador y sus características técnicas la convierten en un hito histórico en la ingeniería hidráulica española.

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